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新闻 > 说茶
247 2019-07-12

7月11日,是中国航海日。

这是为了纪念中国伟大航海家郑和下西洋而设立的节日。

在浩瀚的海洋上,每一次航行都是一次探险。

有一些冒险者如郑和,是为了探索未知世界。

还有一些冒险者,却是为了生意,准确地说是为了——茶。



当西方人尝到中国茶叶的神奇美味后,

便迫不及待地开启了海上茶叶贸易。

但摆在他们面前的一个大难题是,

从“厨房”到“餐桌”的距离,实在是太远了。



白居易在《琵琶行》里就写过,

“商人重利轻别离,前月浮梁买茶去。”

同一个国家范围内的茶叶贸易,都需要以月为单位。

而英国和中国之间,隔的却是真正的山和大海。

遥远的空间距离,带来的是漫长的时间差。

而茶,又是一种农产品,在海上颠簸的时间越长,

口感也就越差。

现在你知道为什么英国人不喝绿茶了吧?

因为等绿茶送到他们那的时候,已经不再是绿茶了。



而19世纪,又是只有靠海运来运茶的时代。怎么办呢?

逐利的商人们,最终开启了一场规模宏大的造船竞赛。

他们削尖船首,以利于破浪。

他们装上雷达,以少走弯路。

这种被称为飞剪船的商船,

有着标志性的空心船首和优美水线,

在大海上以惊人的航速前行。



硬件设施跟上了,那么软件实力也不能落下。

怎么才能充分调动船员们的积极性,心甘情愿地加班呢?

当然是靠比赛啦。

1866年,40艘英国帆船,

开始了一场15000英里航程的长途竞赛。

第一艘抵达英国伦敦的船,将会得到丰厚的奖金。



它们跨过中国南海,穿越巽他海峡和印度洋,

绕过非洲好望角,航行大西洋抵达英吉利海峡。

比赛的最后时刻,水精号和太平号两艘船齐头并进,

在同一时刻抵达伦敦港口,

同时开始了在泰晤士河上的牵引作业。

最后太平号仅以不到20分钟的时间优势取得了胜利,

并且获得了每吨茶叶10先令的额外奖金。



而自此之后,每年第一箱到岸的中国茶,

成了英国人竞相追捧的香馍馍。

直到1871年,蒸汽船取代帆船成为主流,

苏伊士运河也已开通,这样的比赛最终退出历史舞台。



从中国福建的茶园到英国贵妇的茶桌,

一片小小的茶叶牵起了19世纪东西方贸易的两端,

催生了制船业的技术革新,

培养了日不落帝国的嗜茶习俗。



这个在中国有着数千年历史的古老饮料,

从17世纪的崭露头角,

到18世纪的大放异彩,

再到19世纪的风靡世界,

茶叶在东西方贸易史上的地位独一无二。

茶叶,让世界发现了中国;

茶叶,也让中国发现了世界。



从前的人们为了一杯好茶,要跨过万水千山

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